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L’événement Socrate

L'événement Socrate
Paulin Ismard
Flammarion, 2013

Le procès de Socrate est une des images les plus célèbres de l’histoire de l’Athènes classique. Les guerres médiques ou les marbres du Parthénon en offrent le versant lumineux, la condamnation du maître de Platon, elle, en incarne la légende noire. Le plus souvent, l’événement est présenté comme la faute impardonnable de la démocratie athénienne, la preuve d’une cité intolérante, persécutant ses élites intellectuelles.

A l’opposé, les défenseurs de la démocratie athénienne s’évertuent à en relativiser la portée, en le réduisant à un incident, voire en justifiant la condamnation du philosophe. C’est ainsi qu’au fil des âges, le procès de Socrate s’est transformé en procès de la démocratie athénienne - et par extension, de la démocratie elle-même. Ce livre entreprend d’écrire une histoire de cette démocratie à la lumière du procès de 399, mais il va plus loin en étudiant les différentes facettes de la subversion socratique, qui tiennent non seulement à la philosophie politique de Socrate, mais à ses mœurs et à l’originalité de sa pédagogie.

Enfin, le procès est inséparable des multiples relectures qui l’accompagnent depuis les premiers temps de l’ère chrétienne. Des Pères de l’Eglise qui faisaient du philosophe un précurseur du christianisme au "Socrate sans-culotte" de la Révolution française, en passant par le "Saint-Socrate" d’Erasme ou le "patron des philosophes" construit par la pensée des Lumières, c’est l’histoire de notre propre rapport à la démocratie athénienne qui s’écrit.

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