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Comparer en histoire des religions antiques

Controverses et propositions
Comparer en histoire des religions antiques
Claude Calame et Bruce Lincoln
Presses Universitaires de Liège, 2012

Comparer les comparables ? Comparer les comparatismes ? Pourquoi et comment comparer ?
 
La première interrogation a été formulée par Emmanuel Lévinas dans le questionnement sur les relations avec autrui ; elle a été transférée récemment dans le domaine de l’anthropologie culturelle, et plus particulièrement dans celui de l’histoire des religions. Les doutes entretenus par les grandes entreprises comparatistes, de J.G. Frazer à Cl. Lévi-Strauss en passant par M. Eliade ou G. Dumézil, ont suscité la seconde, plus récemment encore. Quant à la troisième elle est l’objet, pour les religions antiques, des contributions réunies dans le présent volume, dans des tentatives devenues désormais plus modestes et plus expérimentales.
 
En effet, pour l’Antiquité, les principes de l’analyse structurale dans l’anthropologie culturelle et sociale des années 1960 ont conduit soit au paradigme indo-européen des trois fonctions, soit à un renouveau du paradigme sémitique : approche moins diachronique que synchronique dans le premier cas ; fréquente perspective historique de dérivation dans le second. Déconstructionisme et relativisme postmoderniste ont contribué à déstabiliser la belle assurance des oppositions et schémas structuraux. Ils ont montré les risques d’un universalisme et d’un essentialisme naturalisants. Désormais, la démarche comparative est revenue à des pratiques moins ambitieuses, soit sur le mode du questionnement et de l’expérimentation autour d’un problème, soit sur le mode de la comparaison différentielle à la recherche de spécificités définies par contraste, soit encore sur le mode dialogique et réflexif qui est aussi devenu celui de l’anthropologie culturelle et sociale.
 
À l’exemple des phénomènes que nous plaçons sous l’étiquette de la religion, comment réhabiliter une démarche comparative à la fois rigoureuse et critique ? Questionnements donc, à partir d’exemples précis, sur les modèles d’intelligibilité dont nous nous inspirons, dans la dialectique parfois conflictuelle entre catégories « émiques » et catégories « étiques », pour refonder une analyse comparative productive, en histoire des religions en particulier et en sciences humaines en général.
 
Table des matières :
・Claude Calame et Bruce Lincoln, "Les approches comparatives en histoire des religions antiques : controverses récurrentes et propositions nouvelles"
・Maurizio Bettini, "Vertumnus ou les aphormaí de l’anthropologue classique : approches comparatives et religion romaine"
・Claude Calame, "Comparatisme en histoire anthropologique des religions et regard transversal : le triangle comparatif"
・Marcel Detienne, "Entrer en religion et comparer"
・Page duBois, "Thirty-six Views of Mytilene : Comparative Approaches to Ancient Lesbos"
・David Frankfurter, "Comparison and the Study of Religions of Late Antiquity"
・Bruce Lincoln, "Theses on Comparison"
・John Scheid, "L’oubli du comparatisme dans certaines approches récentes des religions antiques"

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